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胃食道逆流症

胃食道逆流症は、胃酸や胆汁を含む胃の内容物が胃から食道に逆流し、食道の炎症と胸部の下部の痛みが生じる病気です。
逆流は、正常な場合に胃の内容物が食道に逆流しないように防いでいる輪状の筋肉(下部食道括約筋)が正しく機能していないと起こります。
最も典型的な症状は胸やけ(胸骨の裏側の焼けつくような痛み)です。
診断は症状のほか、ときに食道pH検査の結果に基づいて下されます。
引き金になる物質(アルコールや脂肪分の多い食物など)を避け、胃酸を減らす薬を服用することが最初の治療になりますが、これらの方法でうまくいかない場合には、手術を行うことがあります。
食道は、のど(咽頭)から胃までをつなぐ中空の管です。下部食道括約筋は輪状の筋肉で、食べものや胃酸が食道を逆流して上がって行かないように、食道の下部を閉じた状態に保っています。何かを飲み込むと、正常であればこの括約筋が弛緩(しかん)して、食べものが胃に入れるようになります。

胃食道逆流症は、よく見られる病気です。成人での発生率は10~20%です。乳児にも高い頻度で見られ、出生時から始まることもあります。

胃粘膜は胃酸の作用から胃を保護しています。しかし、食道にはこのような保護粘膜がないため、胃酸や胆汁が食道へと逆流すると、症状が出たり、ときに食道に損傷が生じたりすることがあります。

食道への胃酸や胆汁の逆流は、下部食道括約筋が適切に機能していないときに起こります。立っているときや座っているときは、重力によって胃の内容物が食道に逆流しにくくなっていますが、横になっているときに逆流が悪化することがあるのはこのためです。また、食後すぐは胃の内容物の量が多く、酸性度も高く、下部食道括約筋が正常に機能しにくくなるため、やはり逆流が起きやすくなります。逆流につながる要因としては以下のものがあります。

・体重増加
・脂肪分の多い食物
・カフェイン入り飲料や炭酸飲料
・アルコール
・喫煙
・特定の薬
下部食道括約筋の機能を妨げる薬の種類としては、抗コリン作用のある薬(多くの抗ヒスタミン薬や一部の抗うつ薬など)、カルシウム拮抗薬、プロゲステロン、硝酸薬などがあります。糖尿病やオピオイドの使用などによって胃の内容物を送り出すのが遅い場合も逆流を悪化させることがあります。

[症状]

胃食道逆流症の最も分かりやすい症状は胸やけ(胸骨の裏側の焼けつくような痛み)です。胸やけに伴って、胃の内容物が口まで戻ってくる逆流が起こることもあります。胃の内容物が口に達すると、のどの痛み、声がれ、咳、のどにしこりがある感覚(球感覚)を引き起こすことがあります。ときに、胃の内容物が肺に流れて入り、咳や喘鳴(ぜんめい)が生じることがあります。長期にわたり胸やけが続いている人では、ものが飲み込みにくくなることがあります(嚥下困難)。

胃食道逆流症の合併症
食道の下部が長期にわたって繰り返し逆流にさらされると、以下の異常が生じます。

*食道の炎症(食道炎)
*食道の潰瘍(びらん性食道炎)
*食道の狭窄(きょうさく)
*がん化することもある食道の細胞の異常

食道の炎症(食道炎またはびらん性食道炎)は、典型的な胃食道逆流症の症状を引き起こしますが、たいていはより重症です。炎症によって、飲み込むときに痛みが生じることがあります(嚥下痛)。出血することもあり、通常はわずかな出血ですが、大量出血の可能性もあります。出血した血液は、吐血となることもあれば、消化管を通過して、黒いタール状の便(黒色便)または出血が激しい場合は鮮紅色の便になって出ることもあります。長期にわたる軽度の出血によって、鉄欠乏性貧血が発生することがあります。

食道潰瘍は、食道の粘膜がただれて破れたものです。食道潰瘍があると、ものを飲み込んだときに、胸やけと同じ位置、つまり胸骨の裏側やすぐ下に胸痛が生じます。

逆流によって食道が狭くなる(狭窄)と、固形の食べものが次第に飲み込みにくくなります。

長期にわたって食道が刺激を受けると、食道の内面を覆っている細胞の状態が変化して、バレット食道と呼ばれる状態になります。症状がなくても変化が生じることがあります。この異常な細胞は前がん状態で、ときにがん化することがあります。

[診断]

内視鏡検査と生検
ときにpH検査
ときに内圧検査
症状から胃食道逆流症の診断が下せる場合は、検査を行わなくても治療を開始できます。検査は通常、診断が確定できない場合、治療をしても症状が改善されない場合、長期にわたって症状が続く場合にのみ行われます。

検査が必要な場合、通常は内視鏡を用いて食道を調べる検査を最初に行います。内視鏡検査は、食道炎、びらん性食道炎、食道潰瘍、食道狭窄、食道がん、バレット食道の診断を下すための最善の検査です。内視鏡検査では、顕微鏡で調べるために組織を採取することがあります(生検)。

胃食道逆流症を強く疑わせる症状がみられる場合には、内視鏡検査と生検の結果が正常であれば、食道pH検査を行うことがあります。この検査では、逆流がどの程度起きているかを調べる以外に、症状と逆流との関係も確認できます。また、症状が逆流に典型的なものではない場合にも役立ちます。胃食道逆流症を治す手術が考慮される場合は、必ず食道のpH測定が推奨されます。

内圧検査という検査法を用いた下部食道括約筋の圧力測定では、括約筋の機能を調べて、正常時と比較して低下していないかを判別できます。この検査で得られた情報は、手術が適切な治療かどうかを判断するのに役立ちます。

[予防]

胃食道逆流症を軽減するためにとられることがある対処法はいくつかあります。

*ベッドの頭側を高くする
*症状を引き起こしたり胃酸の分泌を促進する薬の使用や同様の食べものの摂取を控える
*就寝前に食べない
*体重を減らす

就寝時に頭部を15センチメートルほど高くすると、睡眠中に胃酸が食道に逆流するのを防ぐのに役立ちます。症状を引き起こす薬を避ける必要があり、喫煙も同様にやめるべきです。コーヒー、アルコール、脂肪分の多い食べもの、オレンジジュースなどの酸を含む飲みもの、コーラ飲料、酢をベースにしたサラダドレッシングなど、胃酸の分泌を強く促したり、胃の排出を遅らせたりする物質も同様に避けるようにします。就寝前の3時間は食事を控えるべきです。過体重の人および最近体重が増えた人は、体重を落とす必要があります。

[治療]

*プロトンポンプ阻害薬またはときにヒスタミンH2受容体拮抗薬
*狭窄部の拡張
*噴門形成術
*バレット食道の管理

プロトンポンプ阻害薬は、胃酸の分泌を最も強く抑制する薬です。胃食道逆流症の治療や胃食道逆流症に起因する食道炎やびらん性食道炎の治療には、通常はこの種の薬が最も有効です。治癒するには、一般にこの薬を4~12週間にわたり服用する必要があります。このような薬は長期にわたり使用を継続することがありますが、それが必要な場合には、医師は低い用量で使用しようと試みます。プロトンポンプ阻害薬の代替薬として、ヒスタミンH2受容体拮抗薬や、食べものが食道、胃、腸を通過する動きを促進する薬(消化管運動機能改善薬と呼ばれる)があります。しかし、これらの薬はプロトンポンプ阻害薬ほど効果的ではありません。

食道狭窄では、バルーンやチューブを用いて狭窄部を繰り返し拡張させる治療を行います。拡張がうまくいけば、狭窄によって食べられるものが大きく制限されることはなくなります。

バレット食道は、プロトンポンプ阻害薬を使用しても消失することはまれであり、典型的にはそのまま変化しません。細胞が前がん状態になった場合、内視鏡検査の際に行える治療選択肢として、ラジオ波、凍結療法、レーザー焼灼術を用いて異常な組織を破壊する方法などがあります。あるいは、その組織を手術で切除することもあります。しかし、治療により症状が軽減した後でも異常な細胞がまだ残っている場合があります。そのためバレット食道の患者は、がんに進行していないことを確認するため定期的に内視鏡検査を受ける必要があります。

薬で症状が軽減しない場合や、症状が改善しても潰瘍、出血、食道炎が持続する場合は、手術が胃食道逆流の治療選択肢となります。また、薬を何年も飲み続けることを好まない人では、手術が適していることもあります。腹腔鏡を用いて行う、体への負担が少ない手術(噴門形成術と呼ばれる)が利用できます。ただし、この手術を受ける人の20~30%で副作用がみられ、嚥下困難、食後の腹部の膨満感や腹部不快感が最も多くみられます。

過敏性腸症候群

過敏性腸症候群は大腸に腫瘍や炎症など症状の原因となるような病気がないにも関わらず、おなかの調子が悪く痛みが続いたり、便秘や下痢などの症状が数ヵ月以上にわたって続く消化管の機能障害の疾患。排便することで楽になる腹痛と、下痢や便秘などの便通異常が主な症状である。ストレスが症状を悪化させる要因の1つと考えられている。過敏性腸症候群は症状によって4つの型に分けられ、「便秘型」「下痢型」、下痢と便秘が同じような頻度で起きる「混合型」、「分類不能型」のタイプがある。症状が重症な場合、通勤電車に乗れないなど日常生活に支障を来す場合もある。

[原因]

明らかな原因はいまだ不明である。小腸や大腸からなる腸は食べ物を消化・吸収するだけではなく便として排出する機能も持っているが、この食べ物を排出する方向へ移動させるための腸の収縮運動はストレスなど不安な状態になると、運動が過剰になったりけいれん状態になったりして同時に痛みを感じやすい状態になる。過敏性腸症候群の患者は特に痛みを感じやすく、そのため腹痛になりやすいのが特徴だ。ストレスが原因で大腸の運動機能が障害される可能性や、刺激を腹痛として感じる脳の方が過敏になっている知覚過敏説などさまざまな原因が考えられているが、過敏性腸症候群になる原因はわかっていない。ただ、細菌やウイルスが原因となる腸炎にかかった場合、回復したあとに過敏性腸症候群になりやすいことがわかっている。

[症状]

主な症状は腹痛や腹部の不快感、便秘や下痢などの便通異常で、ストレスによって悪化する場合が多い。便秘が続いたり、逆に下痢になりやすいなど患者によって症状がさまざまで、排便の回数と便の形状から「便秘型」「下痢型」「混合型」「分類不能型」に分けられる。型によって症状の出方も違い、例えば便秘型の患者の場合はストレスを感じると便秘が悪化するのに対して、下痢型の患者の場合は緊張してお腹を下す。対して混合型の患者は下痢や便秘を繰り返して、便の状態が変動する。過敏性腸症候群の患者は、そうでない人に比べて胃の痛みや胃もたれ、胸やけや胃食道逆流症を合併する人が多いと指摘されている。

[検査・診断]

診断には国際的な基準が用いられる。過去3ヵ月以内に、1ヵ月あたり3日以上の腹痛や、お腹の不快感が繰り返して起こっているか。さらにそれらの症状が排便によって和らぐ、もしくは症状によって排便の回数が増えたり減ったりし、便の形状が硬くなったり柔らかくなったりするなど変化するかが診断基準になる。過敏性腸症候群は大腸がんなどの悪性腫瘍や、炎症性の腸疾患などの異常が見つからないことが条件であるため、大腸内視鏡検査、大腸造影検査、血液検査や尿検査・便検査などを実施してまずこれらの疾患がないかを検査する。場合によって、腹部超音波検査や腹部CT検査なども実施して、甲状腺の機能異常や糖尿病による障害、寄生虫の有無も含めて検査を実施する。

[治療]

治療においては生活習慣の改善が重視される。暴飲暴食や深夜の食事、脂肪分の多い食事を避けて3食規則的な食事を心がける。また刺激物やアルコールも控え、できるだけストレスをためないようにしっかり睡眠を取って休養し、適度な運動や趣味などでリフレッシュすることも有効。必要に応じて、腸の運動を整える薬、ビフィズス菌や乳酸菌などの腸の運動を助ける薬や漢方などが処方される場合も。下痢型の患者には腸の運動を改善させる薬や下痢止めが、便秘型の場合には便を柔らかくする薬や補助的に下剤が用いられることもある。過敏性腸症候群の原因の1つとして食物アレルギーの可能性も挙げられており、抗アレルギー薬も選択肢の1つである。また心理的な不安が強い場合は抗うつ薬や抗不安薬が処方される場合もあり、患者に合わせて複数の薬を組み合わせた投薬治療が実施される。

[予防/治療後の注意]

過敏性腸症候群を予防できたという研究はないが、過敏性腸症候群になりやすい要因を避けるという対策は可能だ。要因の1つとして挙げられるストレスを減らす。また食事においても暴飲暴食は避けて、脂肪分や肉類が中心のメニューではなく野菜や乳酸菌を適度に摂取できるメニューを心がける。睡眠や休養をしっかり取るなど規則正しい生活習慣が予防につながる。またアルコールに頼らないリフレッシュ方法を見つけて実践するなど、日常的な取り組みが効果的だ。



南メディカルクリニック概要

院長
鐘 音  (ぞん いん)
東京医科歯科大学医学部卒業
標榜科目
内科、呼吸器内科、消化器内科、循環器内科、 脳神経外科、小児科
診療時間
午前 9:00~13:00 
午後 15:00~18:00
休診日
金曜日・土曜日(午後)・日曜日・祝祭日
住所
〒232-0052
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電話
045-722-3885
FAX
045-722-3886
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